Todos sabemos que a Terra seria um lugar terrível sem o sol.

Mas você sabia que a lua também seria apenas mais um lugar sem graça se não houvesse os raios do sol?

A lua brilha porque sua superfície reflete a luz emitida pelo sol.

E apesar do fato de que às vezes parece brilhar muito intensamente, a lua reflete apenas entre 3 e 12% da luz solar que a atinge.

O brilho percebido da lua da Terra depende de onde a lua está em sua órbita ao redor do planeta.

A lua viaja ao redor da Terra uma vez a cada 29,5 dias, e durante a sua viagem, é iluminada a partir de ângulos variados pelo sol.

Este movimento da lua em torno da Terra – e a órbita simultânea da Terra ao redor do sol – é responsável por diferentes fases da lua (lua cheia, lua nova, etc.).

Em um determinado ponto na trajetória da lua ao redor da Terra, apenas metade da sua superfície fica de frente para o sol, e, portanto, apenas metade da lua é iluminada.

A outra metade da superfície fica de costas para o sol – na sombra.

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A lua está na sua fase mais brilhante quando está a 180 gruas de distância do sol a partir de nossa perspectiva (imagine o sol, a Terra e a lua em uma linha reta).

Neste momento, a metade da superfície da lua de frente para o sol é iluminada e é visível a partir da Terra.

Isto é o que é conhecido como uma lua cheia.

Em “lua nova”, por outro lado, a lua não é visível a partir de nosso ponto de vista. Isto é, quando a lua está entre o sol e a Terra, de modo que o lado da lua que está refletindo a luz solar está voltado para longe da Terra.

Nos dias antes e depois de uma lua nova, vamos ver um pedaço da lua refletindo a luz solar.

E durante esses tempos, o brilho fraco do resto da lua – a parte não iluminada – é o resultado do que os cientistas chamam de “earthshine” (brilho da Terra), no qual o disco relativamente escuro da lua é ligeiramente iluminado pela luz do sol que reflete da Terra, e então reflete na própria lua, e volta para nossos olhos.

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